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文章来源:中国科学技术大学    发布时间: 2019-05-18 13:19  【字号:      】

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  原标题:研究发现:臭虫已有上亿年生存史 存在时间远远长于人类

  参考消息网5月18日报道 英媒称,一项始于对臭虫“极其古怪”的繁殖方式的研究揭示,臭虫的存在时间远远长于人类。

  英国广播公司网站5月16日报道称,来自30种臭虫的DNA样本显示,这种昆虫已经存在了至少1.15亿年。这种吸血寄生虫比它们已知的最早宿主蝙蝠要早出现5000万年。

  这一惊人发现发表在美国《当代生物学》半月刊上。参与研究的英国谢菲尔德大学动植物科学系教授迈克·西瓦-乔西说,研究最初是围绕臭虫“创伤性授精”而进行的。雄性臭虫有一个类似匕首的阴茎,它们将其刺入雌性体内,直接进入血液授精。

  西瓦-乔西教授说:“这些动物太奇怪了——它们跟其他动物的行为都不一样。15个人花了15年才收集到所有的基因样本,因为这些生物太隐秘了。”

  研究人员找到的大多数臭虫都隐藏在偏远的洞穴里,它们在那里寄生在蝙蝠身上。

  但是,一旦研究小组从足够多的不同种类中获得样本,他们就能建立起臭虫的遗传时间表——自然发生在生物遗传密码中的变异,就像一个分子钟,使科学家能够追溯这些昆虫数百万年前的进化过程。

  研究负责人、挪威卑尔根大学博物馆的斯特芬·罗特博士说:“我们的第一个惊人发现是,臭虫的历史比蝙蝠长很多,而人们都认为蝙蝠是臭虫的第一个宿主。不过,我们还不知道在霸王龙漫步地球的时候,臭虫的宿主是谁。”

  西瓦-乔西教授还说,臭虫的生物学“阿喀琉斯之踵”可能隐藏在它们的遗传密码中——尤其是在靠吸人血为生的两个种类的独特基因组中。

  



(责任编辑:钦黎明)

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