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文章来源:中国科学技术大学    发布时间: 2019-02-26 21:18  【字号:      】

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  原标题:还在为车厘子自由焦虑?有钱人追求的是“干细胞自由”

  当我们还在为“车厘子自由”奋斗时,不少有钱人已经将“干细胞自由”作为财务目标。据《中国经营报》报道,疾病面前人人平等可能已是句空话,现在有钱人见面不再比拼好房好车,而是问“你今天打了哪种干细胞?”

  “现代长生不老药”?   

  干细胞现已成为国内高收入人群的宠儿。去年4位国内富豪组成“回春团”远赴乌克兰每人花400万元打干细胞。而在内地,干细胞存储更是普遍:有老板花费上千万元给全家族都存了细胞。自己、老婆还有孩子则存了10份,够他们一辈子用了。

  在一线城市深圳,有超过20万人在华大基因、北科生物等生物科技企业存储了干细胞和免疫细胞,储存的收费分入门级和豪华级,价格从几万到几十万元不等。

  套餐种类也很丰富,有新生儿脐带干细胞存储,也有成人脂肪干细胞;有牙髓干细胞存储,也有免疫细胞。存储细胞的主体为40~50岁的中年人,普遍为高知高收入者,对“存细胞”接受度更高。在有了条件之后,他们非常愿意为自己和家人花钱买“未来的健康保障”。

  存免疫细胞能增强免疫力,存干细胞有什么用?

  随手打开一家国内的干细胞网站,上治癌症,抗衰老,下治贫血,高血压,中间心肝脾肺肾各种疾病不在话下,甚至还能改善性功能。

  当真有这么神奇?

  干细胞理论上的确能包治百病!

  用干细胞“造大脑”  

  有这样一类细胞,能自我复制,并分化成其它种类的细胞,这就是干细胞,也被叫做“万用细胞”。就像婴儿,拥有无限的可能性,给他不同的生长环境,能成长为医生、建筑师、官员。

  根据发育过程中出现的先后次序不同,干细胞分为胚胎干细胞和成体干细胞。胚胎干细胞的获得要破坏一个胚胎,某种程度上可以说是“杀人”,因此伦理受限。目前大多研究用的是成体干细胞。

  如果干细胞能随我们心意长成肝、肺、肾,等器官衰老、损坏只要换一下即可,那么的确可以包治百病,也许最终还能长生不老。

  但事实上呢?

  目前科学家已经实现了将成体干细胞体外人工培育成“大脑”,但业内把这种叫做“类器官”,因为只保留了部分结构和功能。

  对干细胞的研究已有好几十年,然而最大的突破——“类器官”经常缺少关键细胞,只能模拟器官发育的最初阶段,质量也不稳定,同样的方法培育几个批次的“类器官”常优劣不一,让人头疼不已。

  原因就在于影响干细胞分化的因素太多了。

  除了生存环境,挤一下捏一下干细胞,喷点氧气、二氧化碳,旁边放块吸铁石都会影响它的分化,让人不得不怀疑是不是盯着看也会令这敏感的“小姑娘”害羞。

  无法精准地控制分化意味着器官组织的替代目前只能存在于科幻中。

    间充质干细胞的神话   

  倒也不用完全灰心,有一种干细胞移植到人体后对很多老大难问题有明显疗效,应用范围也十分广泛。

  这就是干细胞中的明星,“间充质干细胞”(MSC)。它是成体干细胞的一种,广泛分布于人体各组织,获取非常容易,不用考虑伦理问题,是最有望大规模应用的干细胞。

  明明没法控制分化,怎么疗效会这么好?难道只要把干细胞打到相应器官,它就能自动分化成新细胞?似乎这也太容易了,还费心费力研究细胞分化干吗?

  不错,MSC其实并不那么“干细胞”。近年来研究表明,移植到人体的间充质干细胞真正起作用的不是分化成组织细胞,而是分泌各种蛋白质来调节免疫反应、减少炎症、促进伤口愈合和抑制细胞死亡。它更像一种“药”。

  《自然》杂志:间充质干细胞(MSC)的概念混淆,使那些未经证明的干细胞疗法,更易于推销给患者。

  因此MSC有挂羊头卖狗肉的嫌疑,但它的治疗效果十分振奋人心,对于糖尿病,关节炎,肝肺纤维化这些让患者饱受折磨的慢性病都有很明显的改善作用!

  不过这治标不治本。例如,在对肺部疾病的研究中发现,移植了MSC的患者的呼吸功能没有改善,肺组织依然千疮百孔。这种治疗方式就像给谢顶的人抹护发素一样,抹再多发型中间也会少一块。

  为了塑造漂亮的发型,治本的方法应该是让头发长出来。

  细胞存储服务靠谱吗?  

  以上分析可见干细胞的研究仍处于很初级的阶段。

  最重要的分化控制取得了初步进展,但离精准仍有很大距离。

  目前最成熟的MSC疗法又像个蹭热点的——打着干细胞的名号干着分子药物的活儿。

  制备MSC需要非常严格的卫生环境,高端的制备技术,国内许多公司不知从哪儿借来的勇气包下一个医院的小科室,就敢给人注射不知哪儿来的干细胞。

  操作环境不达标导致的干细胞污染,异体干细胞的免疫排斥,干细胞突变导致的肿瘤,以及各种还未被发现的问题,都会直接威胁到被移植者的生命。

  而中国早在十几年前,上至三甲医院,下到美容院小诊所都开设了干细胞治疗中心,很多现代医学无能为力的需求他们都能满足。只要挂个干细胞的名号,收费蹭蹭蹭地往上涨,动辄几十上百万元,人财两空的状况并不少。我国曾一度叫停干细胞研究,直到2015年8月出台管理条例后才谨慎放开。

  经过“大跃进”式发展,干细胞产业在中国也取得了很大进步。2017年中关村“生物银行”正式落户中关村生命科技园,收集存储干细胞在内的各类生物样本,用庞大的数据助力疾病的研究。

  国内一线的生物科技公司在细胞存储方面的技术也非常成熟,甚至支持网上订购。你还在网购车厘子吗?人家已经网购细胞存储了!

  但存储的繁荣不能掩盖临床应用的孱弱。很多细胞存储公司吹得天花乱坠,等你病重想要用存的细胞时才告诉你他们没治疗资质,要找医院,然而吊诡的是,干细胞技术并没有进入临床医疗环节。再加上当初签订的合同普通人根本看不懂,一问才发现是存储合同,打官司都难。

  所以,干细胞要不要存是个见仁见智的事儿,财力富余存一存也未尝不可,毕竟可以存储20年,也许不远的将来这些干细胞就能成熟地用于治疗。但在当下把干细胞作为救命稻草可要三思。

  



(责任编辑:钦黎明)

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